You may say I’m a dreamer. But I’m not the only one.

Ognuno di noi vive nel suo piccolo nucleo fatto di famiglia, amicizia, lavoro. A volte siamo talmente bravi a circondarci di gente simile a noi che dimentichiamo che il resto del mondo è differente e quando sbattiamo contro realtà che non ci appartengono reagiamo con diffidenza e ostilità. Oppure rimaniamo sbalorditi, messi di fronte a sentimenti e azioni che avevamo completamente escluso dal nostro campo d’azione. 

A me capita spesso di restare interdetta. Di scoprire che idee e valori che per me sono fondamentali, impastati nella mia coscienza, per altri non hanno importanza. Mi sconvolgono l’odio, l’ignoranza, la cecità. E non mi riferisco alle guerre che imperversano al di fuori del nostro paese, ma alla vita di tutti i giorni, qui, adesso.

Una caratteristica che mi rappresenta molto è l’empatia. Mettersi nei panni degli altri e cercare di capire il loro punto di vista, non giudicare ma conoscere e trovare un linguaggio comune. Non è una bella dote di questi tempi: toglie forza alle tue discussioni, ti carica di vincoli e premure, ti fa rivedere le tue posizioni. Quando sei gentile, quando sei premuroso, sei debole. Devi aggredire l’avversario, urlare più forte, magari parole senza senso, ma dimostrare di essere potente. Non fa per me.

In questi giorni ho letto due libri bellissimi, che vi consiglio di cuore di recuperare prima o poi:

The Help di Kathryn Stockett (2009) e Il buio oltre la siepe di Harper Lee (1960).

Nonostante la distanza di pubblicazione, il tema che li accomuna è il rispetto per il prossimo, per il diverso, prendendo come spunto la segregazione degli afroamericani negli Stati Uniti del Sud. 

Il buio oltre la siepe è ambientato negli anni ’30 e parla dell’infanzia della narratrice in una cittadina del sud dell’Alabama. La prima parte del libro ci descrive la vita quotidiana di Scout e Jem, figli dell’avvocato Atticus Finch. Pagina dopo pagina scopriamo le abitudini e la mentalità di una tipica città del sud, impariamo a conoscere i suoi abitanti, le sue regole e le sue contraddizioni. La narrazione scorre lenta e piana come mi immagino sia il Mississipi, fino ad arrivare a un gorgo, il processo in cui Atticus è avvocato difensore di un negro accusato di violenza su una bianca. Gli eventi incominciano a montare come le onde prima di una tempesta e vanno a schiaffeggiare violentemente le convinzioni e i principi dei protagonisti fino all’incredibile epilogo. La trama completa la trovate ovunque ma ci tengo a sottolineare la potenza di personaggi come Atticus, Scout e Jem, personaggi descritti a tutto tondo in un continuo evolversi nel tempo e in risposta agli avvenimenti. I valori che emergono da questo libro sono potenti. Insieme alla piccola Scout impariamo a non aver paura di chi non conosciamo (il buio oltre alla siepe) e a cercare di metterci nei panni degli altri per comprendere il loro punto di vista. In questo romanzo si insegnano l’importanza dell’onestà intellettuale e del rispetto del prossimo, al di là delle differenze caratteriali o razziali. Lo stile semplice, piano, quasi un romanzo per ragazzi, rende ancora più potente il messaggio dell’autrice, che nello stesso anno vinse il premio Pulitzer. 

The Help è un romanzo d’impianto decisamente più moderno. Ambientato negli anni 60 a Jackson, in Mississipi, racconta le vicende di alcune domestiche afroamericane che lavorano per le famiglie bianche della città. La narrazione è affidata a tre voci femminili: Skeeter, una ragazza bianca di buona famiglia a cui va stretto il ruolo femminile imposto dalla cultura del sud e con aspirazioni da scrittrice, Aibileen, una domestica di colore di mezza età che ha dedicato la sua vita all’educazione dei figli dei bianchi, e Minnie, un’altra domestica dal carattere irascibile e la lingua lunga. Le tre voci si alternano nella descrizione degli avvenimenti, riuscendo a darci tre punti di vista differenti sulla società dell’epoca, dominata da rigide regole di comportamento che imprigionano in una gabbia di ipocrisia e indifferente crudeltà donne bianche e nere. Sullo sfondo del racconto ci sono i discorsi di Martin Luther King, la lotta contro il segregazionismo e la pubblicazione di un libro scandaloso: Il buio oltre la siepe! La scrittura e la trama sono avvincenti e ho letteralmente divorato questo libro rimanendone molto scossa e sentendo poi l’esigenza di leggere il libro di Harper Lee.

Perché il tema del segregazionismo mi ha appassionato tanto da farmi piangere e indignare? Ci ho riflettuto in questi giorni ed ho trovato una risposta: perché nel 2014 non è ancora superato. Sicuramente ci sono più diritti per le minoranze ma l’uguaglianza resta un’utopia, soprattutto nel cuore delle persone. E la paura è che di razzismo ce ne sia anche nel mio. Perché non riesco ad accettare chi è completamente diverso da me, non lo frequento, non lo invito nella mia casa. Cerco il conforto di ciò che conosco senza mettermi in gioco. E mi chiedo se saprei fare la differenza come hanno fatto tutti i personaggi coraggiosi di questi libri o se al momento in cui mi fosse chiesto girerei la testa dall’altra parte. Perché è facile per me dire di rispettare le minoranze (etniche, religiose, di orientamento sessuale) finché si tratta di parole o di votazioni. Ma non sono mai stata messa alla prova. Spero solo di avere la sensibilità per non ferire mai nessuno. Perché l’empatia non sarà di moda di questi tempi, ma per me è una delle basi del vivere civile.

 

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5 thoughts on “You may say I’m a dreamer. But I’m not the only one.

  1. Bellissime riflessioni, le tue, che mi colpiscono profondamente.
    Perché anch’io sono cresciuta in un ambiente dove la tolleranza e l’accettazione del diverso da noi sono principi basilari, e sento il tuo stesso disagio in un mondo, come quello attuale, dove ha ragione chi urla più forte.
    Però mi faccio le tue stesse domande…. e non so che risposte darmi, perché a volte mi sento minacciata, specialmente da chi, diverso da me, lo è anche nella mancanza di tolleranza e di accettazione di chi è diverso.

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  2. Ho letto anch’io questi libri, e li ho trovati meravigliosi!
    La vita è lunga, e vedrai che capiterà l’occasione di confrontarsi anche con il “diverso”…l’apertura mentale che hai è già un buon punto di partenza! 🙂

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